Samen, Cultureel, Eigenzinnig, Onderzoekend
westfriesland westfriesland westfriesland

Margot Wagenmakers

Geboortedatum: 17-12-1993.

OSG West-Friesland: 2006-2012.

Toen: Dacht aan een loopbaan in de geneeskunde.

Nu: Neuropsycholoog. Doet hersenonderzoek bij Amsterdam UMC en geeft les aan de Vrije Universiteit Amsterdam.

Eén op de vijf mensen krijgt – meestal op latere leeftijd – te maken met (een vorm van) dementie. Je hersenen kunnen dan belangrijke informatie niet meer goed verwerken. Daardoor kunnen dementiepatiënten op enig moment ook niet meer voor zichzelf zorgen, met alle gevolgen vandien.

Heel confronterend, weet Margot Wagenmakers. Haar oma was in de greep van dementie. En nu, als jong neuropsycholoog, ziet ze regelmatig dementiepatiënten tegenover zich: ‘Het ene ogenblik heb je een goed contact met ze, het volgende moment kunnen ze vol onbegrip dwars door je hen kijken. Heel verdrietig. En tegelijkertijd fascinerend. Het is een heftig ziektebeeld.’

Dagelijks is ze met hersenen bezig. Ze doet er onderzoek naar, ze geeft er les over aan jonge studenten en ze schrijft erover. Ze hoopt binnenkort te starten met een promotietraject.

Ooit, op de OSG West-Friesland, dacht ze dat haar toekomst in de geneeskunde zou liggen. ‘Ik wilde een arts worden met passie voor haar patiënten, iets gaan doen in het contact met mensen. Ik was zelf ook een tijd uit de running omdat ik problemen had met mijn hart. Maar ik werd een paar keer uitgeloot voor de studie Geneeskunde. Zo ben ik bij psychologie uitgekomen. Ik had op de OSG ook al eens een artikel geschreven over jong dementerenden. Super interessant. Je kunt lichamelijk ziek zijn, maar je hersenen hebben natuurlijk ook veel invloed op je kwaliteit van leven.’

In het eerste jaar aan de universiteit volgde ze colleges bij Erik Scherder, de bekende neuropsycholoog. Ze herkende zijn passie voor ouderen en prompt was ze verkocht. Een paar jaar later heeft ze de ideale mix gevonden tussen onderzoek en lesgeven.

Ze pendelt tussen de gebouwen van de VU en VUmc aan de Boelelaan, naast de ringweg van Amsterdam. Lesgeven (vanmorgen ging het over de pariëtaalkwab in de hersenen), onderzoeken, patiënten spreken. Vooral dáár haalt ze ook de voldoening van haar werk uit.

Als onderzoeker loop je het risico dat je heel veel achter een beeldscherm zit’, weet Margot.

‘Terwijl psychologie natuurlijk om mènsen draait. Ik heb vorig jaar indrukwekkende ontmoetingen gehad met een echtpaar, waarvan mevrouw veel last had van de Ziekte van Parkinson. Ze begon het overzicht te verliezen, maar ze stond nog zó positief in het leven... Ze vormde samen met haar man een hect team, ze waren samen aan het ontdekken wat er allemaal nog wel kon. Dat vond ik heel inspirerend.’

Tegelijkertijd beseft Margot dat er voorlopig geen magische pil wordt uitgevonden die dementie gaat tegenhouden. 

‘Maar dat betekent niet dat de wetenschap geen vooruitgang kan boeken’, zegt ze. ‘Er wordt steeds meer bekend over hoe de verschillende delen van de hersenen met elkaar communiceren, op elkaar reageren. Door die kennis kunnen we misschien in de toekomst proberen de achteruitgang van mensen die dementeren minder heftig te maken. Misschien kunnen we juist aan het begin van de dementie meer voor ze gaan betekenen. Ik hoop daar een bijdrage aan te kunnen leveren.’

Een blik in de toekomst? Waar staat ze, als neuropsycholoog, over – pakweg – tien, vijftien jaar?

‘Als je diep in mijn hart kijkt, heb ik dan een mooie boerderij gekocht waar ik – samen met anderen – probeer om een mooie dagopvang voor dementerende mensen te bieden. Ik ben heel ambitieus, ik heb vaak gedacht: waarom lukt dat nou niet, waarom kunnen we dementie nou niet tegenhouden? Maar je hóudt het niet tegen. Dat wil nog niet betekenen dat mensen met dementie maar moeten zien hoe ze de dag doorkomen, zoals nu nog vaak het geval is. Je gunt ze die passie van vroeger, toen hun hersenen nog perfect werkten. Ik hoop ze daar in de toekomst met zo’n dagopvang iets voor te kunnen bieden.’

OSG West-Friesland

De OSG is een school waar leerlingen in een veilig en
inspirerend leer- en leefklimaat tot optimale prestaties
kunnen komen. Met respect voor de eigenheid van
iedere leerling streven wij naar het geven van onderwijs
op maat en ondersteuning die adequaat, efficiënt
en effectief is.

 

 

 

Contact OSG West Friesland
Bontekoestraat 3
1623 LL Hoorn
(0229) 24 62 64

osgwestfriesland@atlascollege.nl
 kvk: 37153438  - btwnr.: 8209.71.054.B.01

Samen, Cultureel, Eigenzinnig, Onderzoekend